网络情敌

来源:民营经济报  发表时间:2011-08-31 15:56:36 

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在线红娘经济

幸福的爱情并非都源于青梅竹马或浪漫邂逅。过去10年,互联网为单身男女提供了更便捷的约会交友方式,并衍生出价值可观的在线红娘经济。

世纪佳缘的最新业绩则表明,此门生意还远未满足需求。这家中国最大婚恋交友网站前不久发布的财报显示,其今年第二季度营收及净利都实现了同比100%以上的增长,这也使世纪佳缘成为最近萧条市况下少数未破发的新上市中国概念股之一。

巨大市场空间

庞大的单身网民数量和婚恋的刚性需求提供了巨大市场空间。据艾瑞统计,2010年中国成年单身网民有1.56亿,同年中国在线约会市场规模为4.87亿元人民币,到2015年将达到19亿元人民币,年复合增长率达31.3%。

觊觎者亦随之而至。虽然世纪佳缘、百合网等专业婚恋约会网站已抢占高端付费市场,但中低端在线约会领域,社交平台拥有天然优势:实名制、用户黏性高且完全免费,可以自然而然地增加约会交友功能。

在国内,新浪微博、人人网、腾讯朋友等社交网站相继开发出了约会交友相关应用。新浪无线推出的应用“爱约会”已在新浪微博拥有238万粉丝,另一个类似应用“微桃花”也已有10万用户的安装量。这两个应用都是通过微博平台,将用户导入到微博外的在线约会网站。

即使是缺乏用户关系链的分类信息网站,也成为不速之客。今年7月,赶集网上线了交友频道,主打同城免费交友服务。赶集网曾经与世纪佳缘合作开展征婚业务,但其认为对方并没有很好满足赶集用户的需求。而在赶集网自有交友服务上线1个月后,注册用户就达到200万,每天用户更新心情状态30万至40万条,增长速度之快令赶集网吃惊。“我们的七夕约会活动,原计划有1万到2万人参加,但仅用一两天时间就超过了。”赶集网产品运营总监徐财星向《环球企业家》透露。

传统婚恋网站能否抵抗社交网站等新势力的冲击成疑。比如Facebook上最大的约会应用AreYouInterested,目前月平均用户量超过1300万人,每天吸引高达5万多的新用户;而国外的老牌婚恋交友网站Match.com和EHarmony.com增长则已非常缓慢。

这个颠覆与反颠覆的故事能迅速分出胜负吗?

对抗与融合

专业婚恋网站的答案自然是NO。“我们和社交网站是互补而不是替代的关系。”百合网CEO田范江认为。在其看来,百合网用户一类是原有社交圈不能提供合适的人选,希望跨社交圈交友;还有一类是不愿意让身边的人知道,希望保持私密性。“从用户动机来讲,实名制社交网络没有办法帮到我们的用户。”田范江说。

世纪佳缘则强调其与非专业网站的定位区别:严肃的婚恋网站。创始人龚海燕对“严肃婚恋”的定义是:第一,用户都是以结婚为目的;第二,所有服务都是围绕找到合适的另一半展开。潜台词是,这并非娱乐性质或一夜情、婚外恋性质的社交网站。

这位著名的“红娘”CEO认为,中国目前没有非常好的社交开放平台,在婚恋服务的选择上,网民对网站建立信任需要时间和用户口碑积累,不可能一蹴而就,分类信息网站上的内容更是非常庞杂,用户的目的可能完全不同。而世纪佳缘恰恰相反,“我们已经有了规模网络、有了用户的口碑传播、有了专业的婚恋品牌、有了很好的征友效果,可以实现强者恒强的良性循环。”龚海燕强调说。

社交网络约会交友的优势在现实操作中也与理论存在差距。

虽然社交平台确实能够让用户通过了解好友的社交圈扩大交友范围,但通常是在交往一定程度后双方才会互相披露。许多社交约会应用的做法是,先创造一个虚拟账号,而不是直接把社交网站的关系链完全披露出去。田范江指出,Facebook上的交友应用在形态上和传统约会网站没有太大区别,只有当朋友同意和你共享生活的一部分后,才能看到他的朋友圈,没有一个社交网络敢于把用户关系圈公开给交友应用。

因此,社交网络更像是一个快速招揽用户和丰富用户资料的新型渠道。田范江说:“原来我满意一个服务的话,可以告诉身边30个朋友,现在我在微博上能告诉300个朋友,速度会更快;其次,利用社交网络和微博的社交圈,以及他们在圈子里的言行表现,能够丰富用户的资料,在真实社交网络和陌生人之间有机的建立新关系。”

田范江透露,百合网也将在微博开放平台上布局,同样的社交开放平台不仅可以被新约会应用利用,专业婚恋交友网站同样也能够利用。真正被冲击的是那些缺乏专业服务的目录式交友网站。“如果说一个网站的服务价值仅在于有份资料,你想联系他时需要付点钱,这种模式一定会受到冲击。”田范江十分自信。

区别在于用户成本

如果将社交网络视为用户渠道,那么新型社交约会应用和传统婚恋网站最大的区别就在于用户成本。由于用户黏性差,过去婚恋网站只有靠不断投放大量广告吸引新用户的加入。假设社交网站推出自身附带的约会应用,理论上其并不需要靠巨额市场推广就能获得海量用户。

但现实情况并不那么简单。社交网站本身的竞争很激烈,要维持用户活跃度所需要的投入并不低,同样需要不断推广或开发新功能来吸引新用户。“过去QQ活跃,后来是SNS,现在是微博,用户注意力也是稀缺的资源。”田范江表示,传统婚恋网站的主要成本是广告费,社交网站的成本是基础设施或研发费用,这些支出都是为了维持用户活跃度,只不过婚恋网站是一波一波活跃用户轮换,而社交网站需要一直去维持现有的用户。“QQ作为一个免费交友工具始终一直存在,为什么我们还能一直成长呢?你的用户会比QQ大吗?你的沟通会比QQ更方便吗?如果QQ没有消灭我们,现在这些新型应用也肯定不能消灭我们。而且那些大公司真的会聚焦到专业约会应用上吗?他们会投入几百人吗?不会。”田范江否定专业婚恋网站会被取代的说法。

专业婚恋网站也在不断进化,针对不同人群改进交友方式。最近世纪佳缘的在线平台上开发了基于位置服务(LBS)的地图搜索功能,用户可以主动输入自己的地址并通过位置更容易与其他用户进行联系。其智能手机无线平台的应用也已推出,用户可以基于位置发现心仪对象,进一步增强了用户间的互动。这些措施帮助世纪佳缘在今年二季度继续扩大了用户规模,活跃和付费用户数也有强劲的增长,付费率也得到显著提升。

对于市场新玩家而言,难点在于所有的渠道都需要成本,很难通过免费快速获取海量用户,而如果没有海量用户,就无法谈用户的征友效果。更重要的是,婚恋用户一旦征友成功就会迅速流失的特点又使此类网站需要不断发展新用户,规模化用户网络并非短时间内所能建立。“很多人觉得世纪佳缘就是一个小孩子,手里抱着一个钱箱子,都想来分一杯羹。但婚恋市场看似很大,其实已经容不下太多的同类网站了。”龚海燕指出。

编辑: 张昌瑀
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